Anti-oxidanten zijn verbindingen die oxidatie remmen. Oxidatie is een chemische reactie die vrije radicalen kan produceren, wat leidt tot kettingreacties die de cellen van organismen kunnen beschadigen. Anti-oxidanten beschermen weefsels en het DNA in cellen tegen vrije radicalen. Anti-oxidanten zoals thiolen of ascorbinezuur beëindigen deze kettingreacties.